Acouswitch IQ DI,
előerősítő, DI box akusztikus gitárhoz

A bemutatás tárgyát képező eszköz egy német-luxemburgi összefogás eredményeként jött létre. A luxemburgi illetőségű RMI (Ruppert Musical Instruments) termékeiről eddig nem sokat hallhattunk, hiszen a céget mindössze 2009-ben alapította két lelkes muzsikus Jacques Ruppert és Jean-Claude Bintz. A német közreműködő Burkhard Georg Lehle pedig kiváló elektronikai kapcsolórendszereiről híres, csúcs minőségű stúdió elektronikákat, többek között buffer erősítőket tervez. Az Acouswitch az RMI terméke, azonban mint a készüléken látható a Lehle True Sound Technology alkalmazásával készült.

Amint kihozták első termékeiket, azonnal berobbantak a köztudatba, főleg a professzionális muzsikusok körében váltak ismertté és népszerűvé. Jelenleg két termékük van, a basszusgitárosok számára kifejlesztett Basswitch és az akusztikus gitárosoknak készült Acouswitch. Most ez utóbbit mutatom be részletesen.

Üzleti koncepció

Egyre több kis cég alakul a lehető legmagasabb stúdió színvonalú hangzást megcélzó termékek előállítására. Ennek van egy természetes oka is. A nagy cégek nem minden esetben engedhetik meg a fejlesztést, mert az életben maradásuk múlik azon, hogy a tömegesen eladható termékekre koncentráljanak. Így nem képesek fejlesztési potenciáljukat igazán magas színvonalú termékek fejlesztésére fordítani. Két-három fős cégek azonban szinte bármit megtehetnek, mert nem terheli őket a nagy cégek minden gondja. Erre sok-sok példa van manapság és úgy tűnik a jelenlegi válságban ezek a kis cégek az egyedüliek, akik új fejlesztésekkel és minőségi eszközökkel piacra tudnak lépni. Ezek egyike az RMI.

Az üzleti koncepciójuk, hogy amit a nagy cégek nem tehetnek meg, azt ők megteszik, fejlett, stúdió hangminőségű színpadi elektronikákat terveznek és gyártanak. Nincs nagy termék palettájuk, azonban a minőség mindenek fölött áll. Érdemes megtekinteni a web lapjukon, hogy kik azok a session muzsikusok, akik a leghíresebb sztárok kísérőzenekaraiban játszanak és RMI előerősítőket használnak. A technikai koncepció pedig az egyszerűséget, áttekinthetőséget, egyszerű kezelést és végül a megbízhatóságot célozta meg.

Technikai koncepció

Ahhoz, hogy megértsük a RMI/ Lehle Acouswitch működésének lényegét, fontos egy kis ismertetőt adni az igazi bypass és az elektronikusan leválasztott buffered bypass közötti különbségeiről.
Manapság egyre több effekt pedál alkalmazza az igazi bypass megoldást. Mi az igazi bypass? Ez azt jelenti, hogy amikor az effektet kikapcsoljuk, akkor az eredeti bemeneti jel kapcsolódik össze a kimenettel. Az alábbi ábra mutatja az igazi bypass elvét:

E megoldásnak az a célja, hogy a hang útjába ne kerüljön semmiféle egyéb elektromos jel, és így elviekben a hangminőség változatlan marad.

A gyakorlatban azonban ez nem igaz. Több igazi bypass megoldású pedál sorba kapcsolásával még csak meg sem lehet tartani az eredeti bemeneti hangminőséget. A hosszú összekötő kábelek és a többszöri csatlakozások alkalmazásával megváltozik az átvivő csatorna több elektronikus paramétere, megváltozik az ohmikus és a kapacitív ellenállás, a csatlakozásoknál létrejön egy úgynevezett átmeneti ellenállás is, ami idővel a korrózió miatt egyre növekedve, jócskán lerontja a hangminőséget, azaz sérülnek a tranziensek, a frekvencia átvitel sávszélessége leszűkül és a dinamika jelentősen lecsökken. A kábel kapacitív ellenállása úgy hat a hangra, mint egy mély áteresztő szűrő, azaz a mélyek maradnak, a magasak eltűnnek. Sok pedált alkalmazó összeállításoknál már csupán az összekötő kábelek elegendőek ahhoz, hogy a hang minősége halhatóan leromoljon, még akkor is ha a legjobb kábeleket használjuk.

A megoldás az lenne, hogy csak olyan effekteket használnánk és kapcsolnánk sorba egymással, amik az igazi bypass helyett, leválasztó (buffer) erősítőket használnak a bemeneten. Az alábbi ábrán az elektronikus bypass elve látható egy leválasztó (buffer) erősítő beiktatásával:

Ez is csak akkor jó megoldás, ha a leválasztó erősítő a lehető legjobb minőségű, ugyanis sorba kapcsolásnál, ha csupán egy erősítő zajosabb, mint a többi, akkor máris romlik a hangminőség, csökken a dinamika. Ilyenkor érvényes az a törvény, hogy a lánc annyira erős, amennyire a leggyengébb láncszeme. Ráadásul a sorba kapcsolt leválasztó erősítők egyenkénti zaja összeadódik, még akkor is, ha az nem nagyon hallható.

Az ideális megoldás az, ha a hanglánc legelején az egyáltalán kapható legjobb minőségű leválasztó erősítőt használjuk, mely a jel útját nagyon alacsony impedancián tartja. Az alacsony impedanciás csatornán futó jel érzéketlen a kábel hosszára, így ebből hangminőség romlás nem következik be. Azonban kritikusan fontos, hogy a leválasztó a legjobb minőségű, a legzajtalanabb és a legszélesebb dinamikájú legyen, hogy a hangfrekvenciás jel ne sérüljön.

Amikor a lánc legelején lévő effekt már alacsony impedanciás, innentől már a sorba kapcsolt igazi bypass megoldású effektek már nem fejtenek ki negatív hatást.

A gyakorlati megvalósításban tehát az követendő, hogy egy kiváló leválasztó erősítő, például egy a hanglánc legelején elhelyezett True Sound Lehle buffer már garantálja a legjobb hangminőséget igazi bypass pedálok kombinálásával is. Az RMI éppen ezt az elvet követve a Lehle True Sound leválasztó erősítőket alkalmazza az Acouswitch pedáljában.

A készülék elvi felépítésének áttekintéséhez itt az alábbi ábra:

Design

Formatervezés nagyon fontos dolog egy termék piaci sikerében, hiszen a vevőnek legtöbbször a szeme találkozik vele először. A szín, a megszokott vagy éppen formabontó megoldások mind fontos paraméterei ennek.

Sokszor megállapítható valaminek már egyáltalán a színéről, hogy tömeg igényt, vagy professzionális igényt elégít ki. Amiben sok a rikító narancs, zöld, sárga, piros és egyéb neon színek az biztos, hogy tömeg igények számára készül. Ezt "barbie" effektusként is ismerhetjük, hiszen a gyerekek, de még a felnőttek szemét is megkapják a hivalkodó színek.

Ez esetben inkább azt mondhatnám, hogy "camuflage" rejtő színt alkalmazva, sötét kakaó színével, az Acouswitch szinte észrevétlen marad.

A kivitelében látható egy érdekes megoldás. A doboz tetején van egy pultszerű kiemelkedés, melynek felső vonalában helyezkednek el a potméterek úgy, hogy, azok gördülő felületének csak fele látszik ki, és csak úgy lehet csavargatni őket, ha az ujjunkat kinyújtva végig gördítjük a gombon. Érdekes megoldás, mert valójában ilyen még nem volt, és ez az a pont, amikor a formatervezés kissé öngólt rúg, de majd később láthatjuk, hogy még ennél nagyobb bakit is megbocsátanánk a készüléknek.

Részletek

Az Acouswitch masszív, kitűnő árnyékolású fémdoboza, annak 1,4 kg-os súlya, valamint az a tény, hogy Németországban készül, a garancia arra, hogy ez az eszköz profik számára, és hosszú távra készült. Minden alkatrésze, beleértve az elektronikus alkatrészeket, a transzformátor és a mechanikus kapcsolók, relék a legmagasabb minőségi szabványoknak felelnek meg. Elég csak egy pillantást vetni a doboz belsejére. Azonnal látszik, hogy nem kínai gyártmány...

A pedálon elhelyezett lábkapcsolóknál egy elmés, de annál egyszerűbb megoldás folytán sohasem fordulhat elő, hogy a durva kezelés miatt a zenész széttaposná a kapcsolót. A megoldás lényege az, hogy egy rugózó közvetítő kar segítségével közvetíti a mozgást a relé kapcsoló gombjához, így ki van zárva a mechanikai sérülés. Itt egy kép a kapcsoló megoldásáról:

További pozitívum, hogy a hagyományos nyomógombok kapcsolási számának 100 szorosát garantálják a Lehle kapcsolók. Egy közönséges kapcsoló kb, 20.000 kapcsolást bír ki. A Lehle kapcsoló 2.000.000 kapcsolást bír ki. Minden érintkezője aranyozott bevonatú. Ez nagyon fontos a hangminőség szempontjából.

Sokszor lehet tapasztalni gyenge minőségű, elkoszolódott, elkorrodálódott kapcsolóknál és csatlakozóknál, hogy egy idő után a lecsengő hang lerövidül, hirtelen elhallgat, mielőtt természetesen lecsengene. Ez az érintkezések megnövekedett átmeneti ellenállása miatt történik, ugyanis az alacsony energiájú jelek már nem tudják áttörni a megnövekedett átmeneti ellenállást.

Az első nyomógomb a Mix/Loop. Ez a gomb két funkció között választ. Egyik állásában csupán egy booster, a másikban a párhuzamos loopot iktatja be a láncba. A loop aktivitását kék LED jelzi.

A második gomb egy MUTE, mellyel némítani lehet a hangrendszert például hangolás esetére. A harmadik az A/B bemenetek közötti választó kapcsoló.

A Lehle transzformátor

Mivel a pedál egyben D.I. kimenetet is biztosít, a zajtalan működés egyik alapfeltétele a galvanikus leválasztás, így csak a galvanikusan leválasztó transzformátor felel meg erre a célra. Ezzel teljesen kizárt a földhurokból eredő zaj élő színpadi vagy stúdió viszonyok közepette. A Lehle transzformátor nagy biztonsággal védi meg az Acouswitch áramköreit a nagyobb áramlökésektől. A trafó 20 Hz és 100 kHz között gyakorlatilag lineáris átvitelt biztosít 16 dBU melletti szintek esetén is.

Kezelőszervek

A doboz felső harmadában sorakozó potméterek funkcióit sajnos csak rövidítésekkel jelölték, ami persze megtanulható, de először furcsa, mert nem ezt szoktuk meg.

Boost: ez a szabályzó két funkcióval bír. Ha a Mix Loop használatban van, vagyis effektek vannak beillesztve a Send/Return aljzatokba, akkor ilyenkor a Send szintjét szabályozza. A másik funkciójában pedig akkor működik, ha nincsenek effektek bekötve, ilyenkor a bemeneti érzékenységet szabályozza, ami az erősítés mértékének felel meg.

BCF: (Body Contour Frequency) Nem is gondolnánk, hogy egy Notch filter lapul meg a potméter mögött. Ezzel 45-500 Hz közötti frekvencia tartomány állítható be, függően a BCL (Body Contour Level) pillanatnyi állásától.

BCL: (Body Countour Level) Hatása mindkét bemeneti csatornára kiterjed. Közép állásban a hangzás neutrális, azaz nincs szűrés. Az óra járásával ellenkezően forgatva szűkíti a sávszélességet, így meg lehet megtalálni a gerjedés frekvenciáját és arra pontosan fókuszálva ki lehet szűrni az általános hangminőség romlása nélkül. Az óra járásával megegyező irányba forgatva pedig szélesíti a frekvencia sávot, mellyel az alsó közép tartományt lehet megvastagítani. Ez a tartomány képezi a hang testét, innen is a body a nevében.

T: (Treble Control) Ezzel a magas tartományt szabályozhatjuk.

MF: (Mid Frequency) A parametrikus szűrő közép frekvencia tartomány beállítására szolgál.

ML: (Mid Gain) Az MF által beállított közép frekvencia kiemelésére vagy csillapítására szolgál.

B: (Bass Control) A mély tartomány kiemelésére és csillapítására szolgál.

Vol A: Az A csatorna hangerejét szabályozza és lehetőséget ad, hogy megfelelő arányt lehessen beállítani a B jelű csatornával. Közép állásban egyenlő a két csatorna hangereje. A pedál kimenete képes közvetlenül meghajtani bármilyen végerősítőt is.

Mix: Ha a pedál effekt loopjába effektek vannak beillesztve, akkor ezzel szabályozható a direkt és az effektezett jelek aránya. Ez esetben a MIX szabályzót teljesen maximumra kell állítani az óra járásával megegyező irányba. Ilyenkor az is fontos, hogy az effekteken is maximum állásban legyen a Mix szabályzó, ha van rajta olyan. El kell kerülni, hogy a direkt jel más útvonalon is bejusson a fő jel útjába, ellenkező esetben a hang elvékonyodik és a fül számára kellemetlen fázisú hangzást ad.

Csatlakozó aljzatok

Inst A és Inst B: Jobbról bal felé haladva az első két aljzat a hangszerek bemenetei, közötte egy két állású mikrokapcsoló ( Mix) . Egyik állásában mindkét bemenet egyszerre működik. Ezt érdemes használni, ha egy gitárban kétféle hangszedő is van és ezek jelét akarjuk keverve használni. A másik állásában az A/B kapcsolóval kapcsolhatunk a bemenetek között. Ezt akkor használjuk, ha két külön hangszert csatlakoztatunk a bemenetekre.

Line Out: Ez a fő kimenet, innen lehet tovább csatlakozni végerősítőbe, keverőpultba vagy aktív monitorba.

Tuner Out: ide csatlakoztatható a gitárhangoló

Serial Loop S és R: Soros effekt loop esetén használandó aljzatok. Az S a jel kiküldésére (Send), az R jelű (Return) az effektből visszatérő jel csatlakozására szolgál. A soros loop olyan esetben szükséges, amikor a rendszerbe állandóan használt effekteket iktatunk be, például hangerő pedál, kompresszor.

Mix Loop S és R: A két aljzat neve és funkciója a fentivel egyező, a különbség az, hogy az eredeti direkt jellel keverhető, azaz ez egy párhuzamos loop. A közöttük elhelyezett mikrokapcsoló egy fázisfordító. Esetenként előfordul, hogy fordított fázisú jel kerül a loopba, ezzel a kapcsolóval megfordítható a fázis.

A doboz oldalán is található még néhány dolog. A készüléken nincs jelölve, de szinte egyértelmű az XLR aljzat, mely a DI kimenet. Mellette található egy Ground jelű kapcsoló, amivel a földelés választható le, a PAD feliratú kapcsoló egy csillapítást iktat be és ez akkor hasznos, ha egy keverőpulton nincsenek Line bemenetek. Végül a Pre/Post jelű gomb a belső hangszínszabályzót választja le a hangláncról. Ez akkor lehet szükséges, ha stúdió felvétel alkalmával inkább a keverőpulton szeretnénk a hangszíneket beállítani.

Bekötési lehetőségek

Az alábbi ábrák minden további kommentár nélkül is jól szemléltetik milyen sokféle módon lehet bekötni az Acouswitch-et a hangrendszerbe:

A készülék 9 és 20 Volt közötti, minimum 130 mA-es tápegységről működtethető. Mivel a csúcsminőségű áramköri elemek áramfelvétele és fogyasztása magas, így a hagyományos akkumulátoros üzemeltetés nem megoldható, ezért szükséges egy megfelelő tápegység.

Hangminőség

Az Acouswitch előerősítő hangminőségét illetően azt tapasztaltam, hogy kristály tisztán, mindenféle színezet nélkül zajtanul engedi át a hangot. A hang dinamikáját valóban megtartja. A nyomógombok zajtalan kapcsolással működnek.

Ha már ilyen csúcs minőségű eszköz van a birtokunkban, érdemes átvizsgálni meglévő hangrendszerünket és kicserélni minden kábelt, és az öregebb csatlakozókat.

Az Acouswitch IQ DI ára 145.000,- Ft. Nehéz ez esetben mit mondani az áráról, ugyanis ez egy stúdió minőségű eszköz, abból is a legjobbak közül való. Akiknek a hangminőség mindennél fontosabb, és professzionális felhasználók, azok nem fognak panaszkodni az árára. Egyébként pedig egy életre szóló eszköz.


Csatlakozó linkek:


Szabó Sándor

2012-09-08 23:02:42